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Visa de Transferencia L-1. Todo lo que debes saber.

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La Visa L-1 es una de las dos visas de no inmigrante que emite el gobierno estadounidense para que profesionales extranjeros trabajen en el país. Según The EconomicTimes, la segunda más concurrida después de la Visa H-1B.

La Visa L-1 es una de transferencia de trabajadores especializados o ejecutivos entre compañías afiliadas, o subsidiarias. Es una visa de no inmigrante, es decir, de carácter temporal. Permite transferencias de personal entre compañías localizadas en el extranjero y sus oficinas en los Estados Unidos.

En 2019, el Cato Institute reportaba su preocupación sobre restricciones en el otorgamiento de Visas L-1. Esto se relacionaba con una política de acentuada reducción del flujo migratorio de la administración del ex-presidente Trump.

Así por ejemplo, en cifras del mencionado instituto, mientras en 2007 se otorgaron 84,532 Visas L-1, en 2018 se emitieron solo 74,380, a pesar de haber mayor demanda. 

Con el cambio de administración federal esta preocupación se ha disipado. Por eso la Visa L-1 ha vuelto a ser una opción para trabajar temporalmente en los Estados Unidos. Sobre todo porque este programa de visas no tiene limitaciones de cupo por periodo fiscal, por tratarse de puestos de trabajo ya existentes. Gracias a esto, una empresa o corporación multinacional puede traer al país los empleados que requiera, siempre que el empleado y la compañía cumplan con los requisitos. 

Aquí te presentamos un resumen con todos los detalles que debes saber para optar por la Visa L-1 o visa de transferencia de empleados dentro de una misma empresa. 

¿Qué es la visa de transferencia L-1?

La Visa de transferencia L-1 es una de las visas de no inmigrante con motivo de trabajo que emite el gobierno de los Estados Unidos. Fue creada por el Congreso de ese país en 1971. Está diseñada para profesionales empleados por una empresa transnacional que por algún motivo deben ser reubicados en los Estados Unidos.

La Visa L-1 está diseñada para un empleado que ya ocupa una plaza en una compañía extranjera. Cuando ésta desea transferirlo a una de sus sedes en los Estados Unidos debe iniciar el proceso de petición para la transferencia de su personal(ejecutivos o personal de conocimientos especializados).

En esto se diferencia de la Visa H-1B ya que para ésta última, el beneficiario o titular no forma parte de la nómina del empleador en el extranjero. 

Lectura recomendada: Visa H-1B: Visa de Trabajo para Profesionales – Lo que debes saber.

¿Cuántos tipos de visa de transferencia L-1 existen?

Dependiendo de la naturaleza del trabajo que desempeñe el solicitante existen dos subcategorías de visa de transferencia L-1

El primer tipo es la Visa L-1A, que está diseñada solo para gerentes y ejecutivos. 

El Servicio de inmigración del gobierno estadounidense (USCIS) define a los ejecutivos como aquellos empleados que (i) establecen las metas y políticas de la organización, o de un componente o una función de la organización, (ii) dirigen la gestión de la organización, o de un componente o una función de la organización, (iii) tienen amplia libertad discrecional en sus decisiones, y (iv) solo recibe supervisión o dirección general de ejecutivos de nivel superior, la junta directiva o los accionistas de la organización.

El gerente por su parte es aquel empleado que (i) administra la organización, o un departamento, subdivisión, función o componente de la organización; (ii) supervisa y controla el trabajo de otros empleados supervisores, profesionales o gerenciales, o administra una función esencial dentro de la organización, o un departamento o subdivisión de la organización; (iii) tiene la autoridad para contratar y despedir o recomendar esas, así como otras acciones del personal (como promoción y autorización de licencia), si otro empleado u otros empleados son supervisados directamente; o, si ningún otro empleado es supervisado directamente, funciona en un nivel superior dentro de la jerarquía organizacional o con respecto a la función administrada; y (iv) ejerce discreción sobre las operaciones diarias de la actividad o función para la cual el empleado tiene autoridad.

La segunda subcategoría es la Visa L-1B. Conocimiento especializado significa que el empleado tiene conocimiento especializado del producto, los servicios, la investigación, el equipo, las técnicas, el manejo, y de otros intereses en la aplicación para mercado internacional, o ser experto en los procesos y procedimientos de la organización elegible la cual, está diseñada para trabajadores con conocimiento especializado. 

El trabajador especializado es aquel que posee conocimiento avanzado de los procesos, productos, servicios y otros similares de la organización.

¿Cuáles son los requisitos para optar a la Visa L-1?

La visa de transferencia L-1 impone requisitos tanto a los empleadores como a los empleados.

Los requisitos en detalle pueden ser consultados en la página web del Servicio de inmigración de los Estados Unidos. 

Pero en síntesis, para obtener la visa de transferencia de empleados dentro de una compañía L-1 los empleadores, dentro de los Estados Unidos, deben cumplir con los siguientes requisitos:

  1. Deben tener una relación elegible con la compañía en el extranjero desde la que se transferirá al empleado.
  2. Deben estar haciendo negocios en los Estados Unidos y en al menos otro país mientras dure la estadía del solicitante.

Los empleados o posibles titulares de la Visa L-1 por su parte, deben cumplir con los siguientes requisitos:

  1. Haber sido empleado por la compañía extranjera por al menos un año continúo dentro de los tres años previos.
  2. Ocupar un puesto de gerencia, ejecutivo, o de conocimiento especializado.

Visa L-1 o visa de transferencia de personal dentro de una compañía – Tips de interés

Ahora, veamos otros aspectos de interés respecto a la Visa L-1 tales como vigencia, pasos para obtenerla, estatus de los dependientes y tiempo para la tramitación. 

¿Cuánto tiempo dura la estadía de quien obtiene la Visa L-1?

Los empleados que vienen al país a establecer una oficina nueva pueden permanecer por un año, si después demuestran que se justifica la posición L1 entonces pueden extender hasta un máximo de 7 años

Los empleados calificados que vienen a trabajar a una oficina existente en Estados Unidos se les permite la estadía por un máximo de tres años. Todos los empleados que hayan obtenido una Visa de transferencia L-1 pueden solicitar prórrogas. Estas serán de dos años hasta que haya alcanzado un máximo de 7 años en el caso de la Visa L-1A y 5 años en el caso de la subcategoría L-1B

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¿Cómo es el proceso de solicitud para la visa de transferencia L-1?

Para solicitar la visa de transferencia L-1 se debe seguir un proceso de tres etapas:

1.- El empleado solicitante debe llenar el formulario DS-160

2.- El empleador debe llenar el formulario I-129 en nombre del empleado. 

3.- Entrevista del empleado solicitante en la embajada o el consulado estadounidense de su país. 

¿La familia de quien obtiene la visa de transferencia L-1 puede acompañarlo?

El cónyuge y los hijos menores de quien obtiene la Visa de transferencia L-1 pueden acompañarlo a los Estados Unidos. Los hijos menores son todos aquellos menores de 21 años. 

Estos familiares pueden solicitar la visa de no inmigrante L-2. Si se aprueba, la regla general es que se les otorgue el mismo período de estadía que al empleado titular de la L-1. 

El cónyuge del trabajador con una Visa L-1 puede solicitar autorización para trabajar.   

¿Cuánto tarda el procesamiento de la solicitud de la visa de transferencia L-1?

Puede tomar entre seis meses y un año dependiendo del país desde el que se solicite. También depende del centro de procesamiento dentro de los Estados Unidos.

Existe la posibilidad de un procesamiento premium con una tasa adicional. El procesamiento premium dará una respuesta en 15 días.

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