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Visa H-1B: Visa de Trabajo para Profesionales – Lo que debes saber

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La Ley de Inmigración y Nacionalidad de 1965 y su reforma (Ley de Inmigración de 1990) imponen límites de 65.000 ciudadanos extranjeros a quienes se les puede otorgar la Visa H-1B o Visa de Trabajo para Profesionales durante cada año fiscal.

Algunas excepciones han hecho posible que la cantidad de Visas H-1B emitidas anualmente superen la cuota de 65.000. Por ejemplo, en el año fiscal 2010 USCIS emitió 117,828 Visas H-1B y en 2019, según el Buró de Asuntos Consulares, emitió 188,100 nuevas Visas H-1B.

Si eres profesional (con título universitario) en algún campo de conocimiento especializado y tienes intenciones de trabajar o formalizar tu estatus en los EE.UU. la H-1B es de gran utilidad.

Conoce la Visa H-1B. ¿Qué es y cuáles son los requisitos? Aquí encontrarás detalles de trámite y algunos datos de interés. 

Visa H-1B – Visa de Trabajo para Profesionales  

La Visa de Trabajo para Profesionales H-1B es una visa temporal o visa de no-inmigrante que permite a una persona ingresar a los Estados Unidos para trabajar temporalmente para un empleador norteamericano en una “ocupación especializada”. 

Los empleadores estadounidenses utilizan la Visa H-1B para contratar profesionales extranjeros o personas con conocimiento especializado por un período determinado de 03 años, para trabajar en el territorio de los EE.UU. prorrogable otros 3 años, luego de lo cual tendrá que dejar los Estados Unidos por un período de 1 año antes de solicitarla nuevamente. 

Ejemplos de las llamadas “ocupaciones especializadas” pueden ser (8 US Code §1184): Abogacía, arquitectura, biotecnología, ciencias físicas, contabilidad, comunicación social y periodismo, economistas, educadores, enfermería, estadística, fisioterapeutas, informática, ingeniería, químicos, médicos, odontólogos, redacción técnica, teología y artes. 

Esta lista no es excluyente ya que se puede extender a cualquier profesión que requiera la obtención de una licenciatura o su equivalente (con excepción del modelaje)

Lectura recomendada: Visa de inversionista: Todo lo que necesita saber.

Requisitos para solicitar la Visa H-1B

El Servicio de Ciudadanía e Inmigración de los EE.UU. (USCIS) indica los criterios de elegibilidad y requisitos para solicitar la Visa H-1B

Visa H-1B- Criterios de elegibilidad respecto a la ocupación 

  • Calificar como ocupación especializa, esto es, demostrar la aplicación teórica y práctica de un conjunto de conocimientos altamente especializados.
  • Licenciatura o un título superior en la especialidad específica (o su equivalente) como mínimo.

La forma más fácil de demostrar que eres un profesional especializado es presentar un título universitario, otorgado ya sea en los Estados Unidos o su equivalente obtenido en el extranjero. 

Estatus H-1B y prestación de servicios profesionales

Ahora bien, para prestar los servicios como profesional especializado dentro de los EE.UU. debe cumplir con los siguientes criterios: 

  • Licenciatura o equivalente a título superior conferido en los EE.UU. 
  • En su defecto, título extranjero equivalente a licenciatura afín a la ocupación especializada emitido por universidad extranjera acreditada.
  • Para ejercer dentro de los Estados Unidos requerirá de licencia, registro o certificación estatal para practicar plenamente la ocupación especializada. 

Además, el aspirante a la visa debe demostrar su capacitación especializada y/o experiencia progresivamente responsable, a través de puestos relacionados con la especialidad. 

En la mayoría de los casos esta condición se cubre con las pruebas teórico-prácticas aplicadas por los gobiernos estatales para otorgar la licencia de ejercicio profesional. 

Una combinación de educación más experiencia de trabajo puede demostrar un estatus de profesional, lo cual, aplica para personas que no completaron su educación universitaria.

Inmigración acepta un equivalente de 3 años de experiencia por cada año de universidad requerido y en el caso de la H-1B se requieren como mínimo 4 años de universidad, por lo tanto, con 12 años de experiencia puede cumplirse también con este requisito. 

Visa H-1B – En cuanto al puesto 

El cargo o vacante debe ser afín con las competencias específicas de la ocupación, demostrando que el trabajo o tareas a realizar son tan complejas o especializadas como para ser llevadas a cabo por un profesional con título afín. 

En otras palabras, según el USCIS: 

“La naturaleza de los deberes específicos es tan especializada y compleja que el conocimiento requerido para realizar los deberes generalmente se asocia con la obtención de una licenciatura o un título superior afín”. 

Visa H-1B – respecto al empleador

El contratante o empresario debe calificar como un empleador estadounidense. 

Podrá ser  un propietario único (sole proprietorship), sociedad, corporación, contratista u organización de los Estados Unidos, con número de identificación para pago de impuestos (EIN o Employer Identification Number), es decir, Número de Identificación del Empleador.

La entidad contratante o patrono puede ser considerada estadounidense sin que el socio mayoritario posea esa nacionalidad. Las empresas extranjeras no establecidas en los Estado Unidos no pueden hacer uso de la Visa H-1B para traer empleados a los Estados Unidos.

El empleador debe cumplir con ciertas responsabilidades cuando solicita una visa profesional para un empleado extranjero, ello con el objeto de proteger el salario y las condiciones laborales de trabajadores estadounidenses. 

El Departamento del Trabajo (DOL) exige que el empleador certifique el cumplimiento de cuatro condiciones laborales: 

  1. El empleador pagará al empleado extranjero un salario equivalente al sueldo de un trabajador estadounidense con educación y experiencia similar. 
  2. El empleo de un profesional extranjero no afectará en absoluto las condiciones laborales de trabajadores estadounidenses en posiciones similares. 
  3. Que no existe huelga, o paro de labores en el lugar de empleo. 
  4. Que a la fecha de radicar la Aplicación de Condición Laboral (LCA), se ha publicado un aviso con la intención de emplear un profesional extranjero, o un representante de los trabajadores ha sido informado. 

Además, es un requisito que el empleador desarrolle y mantenga un archivo separado con la documentación que compruebe el cumplimiento con las condiciones laborales mencionadas.

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¿Cómo es el proceso de aplicación de la Visa H-1B?

En resumidos términos, según el Departamento del trabajo (DOL) el proceso para obtener una Visa H1-B es el siguiente:

Tu empleador debe consignar la Forma 9035/9035E (Labor Condition Application – LCA) ante el DOL.

En este paso el empleador demostrará el cumplimiento de los requisitos para el programa, dando fe que los nativos calificados no están disponible para la vacante y que las condiciones salariales ofrecidas serán las mismas dadas para puestos similares en la empresa.  

Aprobada la Solicitud de Condición Laboral, la empresa contratante podrá presentar el Formulario I-129 (Petición para un trabajador no inmigrante), ante el Servicio de Inmigración (USCIS) solicitando la clasificación H-1B para el trabajador y acompañando la petición con los respaldos y pago de tarifas necesarios. Este paso puede realizarse a través de un portal online. 

En este punto, entre la documentación que cualquier empleador debe presentar se encuentran: 

  • Nombre legal de la empresa
  • A qué se dedica la empresa
  • El EIN y la dirección oficial
  • El representante o signatario autorizado con nombre completo, cargo y datos de contacto dentro de la empresa 
  • Información de los beneficiarios o posibles titulares de la Visa H-1B

Hay una tarifa a cancelar por cada petición presentada y cada empleador puede presentar hasta 250 aplicaciones. 

Para las solicitudes aprobadas, habrá un lapso de 90 días para completar y enviar el comprobante a los trabajadores. 

Ahora el trabajador inmigrante designado podrá solicitar su Visa H-1B definitiva, la que le permitirá presentarse en un puerto de entrada a los Estados Unidos en busca de la admisión y obtener un Formulario I-94 (Tarjeta de registro de llegada y salida) para ingresar a los Estados Unidos.

Visa H-1B para profesionales – otros datos de interés

Una vez que el Departamento de Ciudadanía e Inmigración de los EE.UU. (USCIS) ha aprobado la Visa H1-B, el empleado debe presentarse en un consulado de los Estados Unidos que se encuentre localizado en su país de origen para obtener su visa. 

Si el empleado está en los Estados Unidos con estatus legal, puede solicitar un cambio de estatus a H1-B

Los dependientes de un profesional con estatus H-1B, específicamente cónyuge e hijos menores de 21 años, pueden obtener una Visa H-4, la cual, les permite permanecer en los Estados Unidos siempre que el titular de la Visa H-1B conserve su estatus legal.

Estos dependientes pueden asistir a la escuela, solicitar una licencia de conducir y abrir una cuenta bancaria en los Estados Unidos

La Visa H-4 por sí sola no permite trabajar en los Estados Unidos, a excepción que el cónyuge solicite y apruebe el Formulario I-765 (Solicitud de autorización de empleo), posibilidad contemplada desde finales del año 2015. 

Muchos profesionales con Visa H1-B obtienen su residencia permanente durante el período de vigencia de ésta, por medio de una petición diferente y separada

El procedimiento requerido para solicitar la residencia es llamado Certificación Laboral. El Servicio de Inmigración acepta que un profesional con visa de No-Inmigrante H1-B tenga la doble intención de obtener residencia permanente en los Estados Unidos.

De hecho, ninguna visa de No-Inmigrante o temporal impide optar por la residencia permanente, son dos procesos totalmente independientes y con requerimientos particulares.

Lectura recomendada: USCIS publica reformas al programa de Visas EB-5.

Visa de Trabajo para Profesionales – Para finalizar

El programa de Visa H-1B para profesionales es probablemente la visa de empleo temporal más conocida de los EE. UU. 

Y posiblemente también sea la más controvertida, los empleadores alegan que resulta demasiado restrictiva y los gremios u organizaciones laborales se quejan de que desplaza a los trabajadores norteamericanos, siendo un chivo expiatorio para reducir sus salarios, posiblemente encuentre un lugar entre estos extremos.

Lo cierto es que la ley en materia inmigratoria es compleja, por lo cual, es muy importante que no transite este camino solo. 

Asesórese legalmente con una firma de abogados especializados y competentes que le permitan sopesar las distintas opciones y facilidades migratorias que pudiera tener y darle todo el apoyo. 

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